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Conservación de Especies de Quirópteros Amenazadas en Centrales Hidroeléctricas y Grandes Infraestructuras de Endesa

Clasificación dentro del Plan para la Conservación de la Biodiversidad: [C1]. Este proyecto se ha clasificado como C1 dado que está relacionado con la adecuación de instalaciones propias con el fin de adaptarlas para favorecer la conservación de varias especies autóctonas objetivo.

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El Proyecto en Imágenes

Descripción del proyecto

En la actualidad existe un creciente interés con respecto a las especies de quirópteros (murciélagos) en el ámbito europeo, tanto por el preocupante declive que afecta a la mayoría de ellas como por el reconocimiento del efecto benefactor que los murciélagos ejercen como bioindicadores del estado de salud de los ecosistemas, su función clave en la regulación de poblaciones de insectos y su contribución al control ecológico de plagas de la agricultura y los bosques. Los quirópteros son, además, el grupo de mamíferos con más especies prioritarias de conservación en Europa, de acuerdo con la UICN. En España se han inventariado hasta ahora un total de 32 especies de quirópteros criando, hibernando o apareándose. Todas estas especies están incluidas en el Listado Español de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial, 12 consideradas como Vulnerables y una (Myotis capaccinii) en peligro de extinción. Adicionalmente, 14 de ellas están catalogadas dentro de la Directiva Hábitats (43/92/CEE ): 11 de ellas en el Anexo II (Especies de Interés Comunitario) y las 3 restantes en el Anexo IV (Especies de Interés Comunitario que requieren protección estricta).

Las instalaciones hidroeléctricas ofrecen lugares muy adecuados para ser utilizados por los murciélagos, ya que existen puntos en los que se conjugan la oscuridad, la tranquilidad, cierto grado de humedad y unas temperaturas cálidas en invierno y frescas en verano. De hecho, se han localizado en numerosas ocasiones colonias de murciélagos en este tipo de centrales, especialmente en túneles laterales o de acceso a las compuertas. Como ejemplo, en el año 2007 se encontró en los túneles de la central de Tavascan una colonia de murciélago pequeño de herradura (Rhinolophus hipposideros). En este caso ya se observó que el tipo de cierre de las galerías impedía a otras especies acceder y criar, situación que podría mejorar gracias al uso de determinadas medidas de adecuación perfectamente compatibles con la gestión de la infraestructura. Distintas especies de murciélagos pueden, de hecho, encontrarse hoy día en las centrales hidroeléctricas y otras grandes infraestructuras. Una de las más desconocidas y amenazadas a escala europea es el mencionado Myotis capaccinii, muy asociado a los cursos y masas de agua.

La finalidad de este estudio de Endesa en colaboración con el Laboratorio de Biodiversidad y Conservación Animal del Centre Tecnològic Forestal de Catalunya es, por tanto, mejorar el conocimiento y la conservación de los murciélagos cavernícolas, de sus requerimientos ecológicos y su relación con el funcionamiento de las centrales hidroeléctricas. A su vez, con este proyecto se pretende poner en valor la importancia de estas infraestructuras para la especies de quirópteros amenazados, además de proponer medidas de gestión para procurar su conservación y su presencia en este tipo de instalaciones.

Durante los años 2013 y 2014 se estudiaron las poblaciones de murciélagos de centrales e infraestructuras asociadas en tramos altos de río. En 2015 se han estudiado instalaciones situadas en tramos medios de las cuencas del Noguera Pallaresa, Noguera Ribagorzana y el Valle de Arán. Los trabajos de campo consistieron en la inspección de refugios, censo de poblaciones y caracterización de individuos (peso, sexo, etapa de crecimiento, estado reproductor, etc.). En 2015 se capturaron un total de 918 murciélagos de 11 especies diferentes, de las que cabe destacar 4 consideradas vulnerables y una en peligro de extinción (M. capaccinii), de acuerdo al Catálogo Español de Especies Amenazadas. El 66% de los individuos capturados en 2015 pertenecían, de hecho, a esta especie. Se concluyó además que más del 60% de las galerías estudadas habían sido habitadas en algún momento por murciélagos.

Cabe destacar el descubrimiento, en octubre del pasado año, de una importante colonia de quirópteros en una de las galerías pertenecientes a la central de Camarasa (Lleida), con en torno a 400 individuos de M. capaccinii y unos 200 individuos de la especie Miniopterus shreibersii, en estado de conservación vulnerable.

En 2015, el proyecto ha seguido recopilando información de gran interés sobre las especies que habitan en las instalaciones de Endesa, el uso que hacen de estas y el modo de conservarlas. El resultado de 3 años de estudio ha permitido elaborar propuestas de actuaciones de adecuación, con el fin de facilitar aún más la presencia  de estos pequeños mamíferos voladores de gran valor ecológico en las instalaciones hidroeléctricas de Endesa.  Estas medidas se concretarán en acciones como la adecuación de las entradas a túneles, la colocación de cajas refugio específicas o la disminución de luminosidad en determinados puntos críticos para los quirópteros.

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